Punta del Este – now and then –

DSC_0016.jpgfaro     I was  born  in  Punta  del  ESte , in  an  area  called  Parada  5 ,  a  few  metres  away  from  the  promenade  along  the  River  Plate, commonly  known by  the  name  of  Playa  Mansa .

Punta  del  Este  is a  peninsula  situated  on  the  South-East  coast  of  Uruguay,  in  the  province ( Departamento) of  Maldonado. I  have  always  been  in  love with  this  piece  of  land –  Its  natural  beauties  are  magnificent ,having  nothing  to  envy  of  other  popular  summer  resorts  where  thousands  of  tourists  lay  on  the golden  sands , tanning  their  skins  beneath  the  summer  sun.

However, I  long  for  for  the Punta  of  my  childhood,  when  only  three  or  four  not  so  high  buildings  emerged   from  the  thatched  or  red-tiled  roofs  that were  so   typical  of  the  architectural style  of  that  time.

The  busy  city men  used  to  come  to   “East  Point ” looking  for  peace  and  quiet,  being  able  to  find  both  of  them.-  walking  along  the  golden  shores ,  resting  their  eyes  on  the  blue  waters  of  the  river  as  wide  as  the  sea!  Listening  to  the  sharp  cries  of  the  seagulls  flying   above – searching for  fish .Other people  strolling  around ; I admiring  the  luxurious  vegetation  of  private  gardens, the  tall  pine trees  of  smelly  resin  and  big  pine cones making  a  creaking sound  while  opening under  the  sun , or  hearing  the birds  twittering  on  the  branches ,  not  to  mention  the  aroma  of  roses  and  geraniums  from  flower  beds  in  gorgeous  gardens all  over.

I  have  never  had  a  good  memory  for  dates.  I  only  know  that in  1962  ,  when  I  was  eleven  years  old ,  Punta  was  considered  as  a  peaceful  seaside  town ,  visited  mostly  by  Argentinians   or  a  few  Brazilians ,  but  mostly  ignored  in  other  parts  of  the  world .

Five  or  six  decades  later  Punta  del  Este  looks  very  different .  It  is  now  a  sophisticated  seaside  resort  visited  by  thousands  of  foreigners .  Dozens  of  blocks  of  flats and  tall  buildings  were  built ,  as  well  as  luxury  hotels,  condominiums  ,  villas   and  mansion  houses.  The  traffic  jams  ,noisy   streets  and  busy  nightlife is  now  part  of  glamorous  Punta, during  the  high  season .

Our  fishing  village  of  other  times  grew  into  a  cosmopolitan  resort  in  only  fifty  years .I  know  that  this  means  jobs  and   wealth  for  our  people ,  But  I  can´t   help  feeling  the  blues for  the  East  Point  of  my  younger  years.  This  is  why,  when  I  feel  like  having  a  walk ,  I  prefer  to  do  it  right on  the  point  of  the  peninsula, since  in  the  place  ,  high  buildings  are  not  allowed  by  the  municipality.  The  lovely  Church  of  ”  Nuestra  Señora  de  la  Candelaria ” – the fishermen´s  patron –   the  old  Lighthouse , and  the  smell  of  fish  in  the  maritime air   make  me  feel  that  nothing has  changed .

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