Xenophobia … Xenophilia -Identity-

 

IMG-20171102-WA0010.jpg ” I  do  not  want to  lock the  four  corners of  my  house –  not either   wall   in  my  windows . I  want  the  spirit of  all  cultures breathing  freely inside  my  home . But, I  refuse to  let  anybody  blow  my  pawns . I  would  like  those  youngsters  of  us – who  are  fond  of  literature –  learning  English  or  any  other  foreign  language-  But I  don´t  want  one  single  Indian  forgetting  or  neglecting  their  Mother  Tongue – Nor  that  they  consider it  inferior or  inappropriate  to  express  their beliefs  and  their  deepest  thoughts”.  (  Mahatma  Gandhi  )

It is  with  this  brief  quotation  of  Gandhi´s humanistic  thought that  I  am  introducing  my  post   today. Nowadays , more  than  ever before ,  we  are  being  bombarded  from  every  corner  , by  continuous complaints  and accusations regarding  Racial  discrimination ,  and  other ”  discrimination  issues ” ,  as  though  this  topic  was  still  something  of  a  novelty .

Let´s  pay  a  look  at  it, then.  Xenophobia – from  the  Greek –  xeno ( foreign )  and   phobia ( extreme  fear) .  Now ,  let´s  compare  it  with  xeno-philia  , meaning exactly  the opposite  –  a liking  for  foreigners and  their  culture.  After  all , aren´t all  of  us    – due  to  our  nature or  idiosyncracy-  a bit  or  quite  xenophobic , xenophilic   or  homophobic ??  Consequently  , I  totally  agree with  Gandhi .

I  would  like  foreigners to  keep  and  care   for their  own  cultures – either  fascinating or  aberrant – I  would  like  to  learn from  the  good  things  they  have  to  offer :  habits ,  customs  , traditions . Anything that  could  enrich ours.  But ,  I  do  not  want ,and  I  would  never  wish -any  foreigner- no  matter  his /her  origin –  religion  or  political  ideology ,  to  seize  our  system  of  education  or  life style , nor  that  they attempted  to  change  our  cultural  roots ,  as  a  means  to  influence  our  way  of  thinking  for  bad.

I  would  like  to  hear  ,  in  our  Uruguayan  schools ,  less  “Reguetón” ,  “Cumbia” and  the  like . Instead , I  would  like  our  students  to  be  exposed  to our  traditional  folklore ,  so  that  they  can  learn where  they  come  from .  Also  typical   and  traditional  music  from  other  countries –  enabling  them to  find  out  about  many  interesting  facts ,  both Social  and  Geographical .

I  want  the  educational  system  to  improve  the  quality  of  teaching  in  all  aspects,  but  particularly  in the  Spanish Language , improving reading  skills and vocabulary  adquisition  to  help  our  young ones become  more  skillful  in  the  art  of  communication . Words  were .are  and  always  will  be  a  beacon  in  the  darkness of  ignorance. ”  the  more  ignorant  a  nation  is –  the  easier  to  be manipulated  or  controlled  by others.

Let´s  think  it  over : If  it  is  said  that  it  is  during the  tender  years  of  infancy that  children   adquire  knowledge  faster  and  better ,  is  it  sensible ,I  wonder, to  instill  ” junk  lexis”  in  their  young  brains,  instead  of  improving the  quality  of  what  is  taught ?

 And  ,  please!  Do  not  let  yourselves  get  confused  about  this. I  am  not  talking about a retrograde  state  of  controlling  people´s  freedom  of  speech. I  am  just  saying  we  should  give  our  students  the  chance  to  know  good  contents.  Later  on , when  they  are  mature  enough to  form  an  opinion ,they  can  do  as  they  like.

It  is  true  that  the  world  is  changing vertiginously.  Unfortunately, not  always  for  good.  More  often  than  not ,when  tuning a  radio  station  or  T.V  channel ,or  sometimes  reading  the  newspaper, I  feel  really shocked  because  of  the  notorious  changes   we  Uruguayans  have  suffered  in  our  identity  as  a  country-  WE  used  to  be  known  by  an  excellent  level  of  education.  Our  national  hero  J.G.  Artigas  wanted  us  ”  to  be  As  Illustrious as  Brave  “. Unluckily,  these  days  this  premiss has  been  turned  into ” let´s  be  more  Globalized  than  Illustrious”

Probably,  the  deplorable  state of  public  security- the  bad  politicians  in  control  and  the  rest  of  our  maladies  are  a  direct  consequence  of  all  the  things stated  above.

M.Packe

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